Portraits -
25/02/19

Portraits d'entreprises clientes de Vestechpro | Découvrez Rheabrio

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Les métiers de Vestechpro | Découvrez Audrey, Assistante de recherche

Vestechpro souhaite partager l’actualité de ses clients, afin de vous familiariser avec le monde de la recherche appliquée en entreprise et de l’innovation dans l’industrie de l’habillement au Québec. Pour ce deuxième article de la série, nous avons rencontré Louise Bernard, fondatrice de l’entreprise Rheabrio.

Rheabrio : concevoir sa propre solution

Louise Bernard, la Fondatrice de Rheabrio, reçoit un diagnostic d’apnée du sommeil à l’été 2013. Recevoir un tel diagnostic peut être rassurant, en un sens, mais cela peut aussi devenir déstabilisant. Cet été-là, la vie de Louise a été bousculée, comme celle de milliers de personnes avant elle : essais pour trouver le bon masque respiratoire, volonté de réussir à intégrer la routine de soins à son quotidien, questionnements et désagréments, bienfaits significatifs sur le sommeil et la santé et…inconforts! « C’est l’enfer! » se dit-elle.
Loin de s’avouer vaincue, elle se tourne vers les accessoires de confort offerts sur le marché, sans grand succès : aucun ne permet d’atténuer à la fois les irritations, le ressenti des petites fuites d’air et les marques laissées par les sangles du masque sur la peau de son visage.
Il n’en faut pas plus pour que la designer industrielle en elle se mette au travail pour concevoir sa propre solution aux inconforts, celle qui lui permettra d’oublier le masque respiratoire qui prend soin de sa santé. Nécessité oblige! Il n’est pas question pour elle d’abandonner la thérapie. S’ensuit un nombre incalculable d’heures à dessiner, à découper, à coudre, à assembler, à lire, à discuter, à tester, à ébaucher et à recommencer, bref, à chercher comment créer ce qui deviendrait un jour le Facembrace™.
Les collaborations se multiplient et la recherche et développement se poursuit, en même temps que s’effectuent le travail de validation, la recherche de textiles et d’équipement, les demandes auprès des organismes régulateurs, les présentations à de potentiels investisseurs, la consultation de spécialistes, le dépôt de brevets et les tests auprès des utilisateurs.
Ces longs mois de bouillonnement mèneront à la matérialisation de l’idée première, à la mise au monde du Facembrace™, un produit suffisamment évolué pour être fabriqué et commercialisé.
À l’été 2017, Louise se met à la recherche de manufacturiers capable de produire le Facembrace™, mais en vain. Personne ne peut élaborer ce produit tant son procédé de fabrication est novateur. Un investissement important dans la création d’un site de production s’impose alors. Une réflexion sur les meilleures pratiques d’opération manufacturière s’ajoute aux multiples dossiers en chantier pendant qu’on peaufine le développement du produit. C’est ainsi que le modèle d’affaires de l’entreprise se raffine et que l’usine prend forme.
Un an plus tard, les premiers Facembrace™ sont fabriqués dans une toute nouvelle usine et sont distribués à travers le Canada.

Facembrace™ : Comment réduire les effets indésirables d'un masque respiratoire

Rheabrio fabrique et commercialise le Facembrace™, le compagnon parfait du masque respiratoire. Ce dernier est utilisé pour traiter l’apnée du sommeil dans le cadre d’une thérapie à pression positive continue (PPC/CPAP). L’utilisation du masque respiratoire est quotidienne. Facembrace™ est durable et réutilisable, la membrane douce et légère s’insère entre le visage et le masque respiratoire.

Le Facembrace™ est commercialisé sous deux canaux de distribution : En ligne via le web, en vendant directement aux utilisateurs (BtoC) au Canada Hors-ligne, par des ententes avec des enseignes de clinique privée de soins du sommeil (qui sont des organisations qui possèdent plusieurs cliniques privées) : chaque clinique bénéficie de la présence d’experts qui sont en contact direct avec les patients.

Le Facembrace™ est destiné aux personnes qui utilisent un masque respiratoire. Si vous subissez des inconforts tel que le ressenti de fuites d’air, des rougeurs, des marques de sangles ou des irritations cutanées reliées au port de votre masque, vous pourriez tirer profit des bienfaits de cet accessoire de confort innovateur.

Aujourd’hui, environ 936 millions de personnes dans le monde sont atteintes d’apnée du sommeil*. De ce nombre, 80 % ne seraient pas diagnostiqués, et seuls 45 % des personnes diagnostiquées poursuivaient leur thérapie CPAP trois ans après leur diagnostic, entre autres à cause des inconforts liés au port du masque respiratoire au quotidien. Le Facembrace™ est un accessoire de confort unique et révolutionnaire permettant aux patients de poursuivre leur thérapie CPAP en tout confort et de bénéficier des nombreux impacts positifs de cette thérapie sur leur santé.

Source : Étude réalisée sur 16 pays et annoncée en mai 2018 lors du congrès annuel de la Société respiratoire européenne (European Respiratory Society, ERS)


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Le Facembrace™ permet ainsi d’à la fois diminuer les inconforts liés au port d’un masque respiratoire tout en ajoutant du confort pour l’utilisateur.

Les enjeux d'arriver sur un nouveau marché

Un des plus gros enjeux auxquels Rheabrio a dû faire face est d’avoir dû créer une toute nouvelle gamme de produits qui n’existait pas auparavant. Ce défi impliquait de faire connaître à la fois le produit ainsi que ses fonctions, mais aussi de concevoir et de mettre en place de tout nouveaux procédés de fabrication et de méthode de production novatrices et uniques.
Une fois cette nouvelle chaîne de production réalisée, il a fallu commercialiser le Facembrace™ et faire face aux enjeux de la commercialisation d’un nouveau produit sur un marché de niche, dans la mesure où le produit répond à un besoin pointu.
Enfin, un autre enjeu bien connu des entreprises est bien entendu la **recherche de financement **pour pouvoir absorber les dépenses liées au démarrage et à la fabrication d’un tout nouveau produit.

Pourquoi travailler avec un CCTT ?

Rheabrio a démarré sa collaboration avec le Centre Collégial de transfert de technologie (CCTT) du Cégep Marie-Victorin, Vestechpro, au début de la conception de leur produit. L’entreprise avait en effet besoin d’aller chercher une** expertise plus poussée dans le domaine du textile**, ce à quoi ils ont pu avoir accès avec le CCTT. La première collaboration a donc démarré afin de sélectionner les grandes familles de matériaux. En effet, l’expertise dans les coupes des différents textiles a été très utile pour Rheabrio afin de développer les procédés de fabrication, puis lors de la production en plus grand volume, grâce aux équipements que possède le CCTT.
Par la suite, la collaboration s’est poursuivie en faisant appel à Vestechpro pour sous-traiter et démarrer la production.
Le projet du Facembrace™ est un très bel exemple de recherche et développement de produits à des fins de commercialisation.

Le futur de Rheabrio

Depuis l’automne 2018, le produit est disponible sur le marché canadien. Rheabrio continue ainsi de recueillir les commentaires et avis des clients afin de toujours améliorer leur produit et leurs procédés de fabrication.
Face au succès du lancement du Facembrace™, deux grands développements sont prévus pour l’entreprise : tout d’abord l’ouverture des marchés hors Canada, face à la demande provenant de l’extérieur du Canada. Le Facembrace™ sera donc disponible à l’exportation d’ici 2020 !
En parallèle, Rheabrio souhaite poursuivre son développement en développant une gamme complète de produits répondant à tous les besoins des individus utilisant des masques respiratoires. Aujourd’hui, 75 % des masques utilisés sont dits « nasaux », or il existe d’autres catégories de masques : les masques « narinaires », buccaux ou encore les masques faciaux. Il y a donc des besoins pour ces différentes utilisations.
Enfin, et à long terme, Rheabrio souhaite exploiter la technologie d’assemblage développé pour son produit phare pour d’autres utilisations.

En décembre 2018, l’équipe de Rheabrio présentait fièrement pour la toute première fois le Facembrace™ aux États-Unis lors du congrès de l’Association américaine en soins respiratoires (AARC) 2018 qui se tenait à Las Vegas. Ce fut une excellente validation de l’intérêt de l’industrie en vue de l’entrée sur le marché américain en 2019.
En mars se tient une initiative internationale dédiée au sommeil à laquelle Rheabrio se joindra en organisant le mois du sommeil de Rheabrio. Au programme : des conférences dans les cliniques, des représentations dans les hôpitaux, mais aussi des webinaires de formation au Canada ouvert au public !

Vestechpro remercie Louise Bernard pour sa précieuse collaboration.

Retrouvez le produit Facembrace™ sur leur site : www.facembrace.com

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